Главная / Каталог

Благородные металлы

Мировая добыча серебра на 1986 г. оценивается в 13,5 тыс. т. В 50 странах производится (в тыс. т) серебра: в Мексике — 2, в Перу — 1,8, в Канаде — 1,1, в США и Австралии — по 1.

Интересно, что вторичная выплавка серебра в этих странах в том же году составила (тыс. т) около 3,5, в том числеизстарого лома 2,5, .переплавки монет — 0,15 и государственных запасов 0,3. Цена на серебро на мировых биржах в 1981— 1985 гг. колебалась от 0,20 до 0.34 дол. за 1 т. Мировая добыча серебра почти за 500 лет превысила 800 тыс. т, причем из них более 650 тыс. т (более 80 %) добыто на американских континентах.

III. ПЛАТИНА

Металлы платиновой группы (МПГ). Если испанское слово «плата» означает «серебро», то «платина» — презрительное «серебришко». Дело в том, что когда испанские конкистадоры в XVI—XVII вв. грабили богатые государства ацтеков и инков в Южной Америке, с берегов р. Платино-дель-Пинто (вначале эта река называлась Рио-дель-Пинто) они привезли в Испанию вместе с золотым песком крупинки тяжелого серебристого металла, который и получил тогда же название платины.

Платина оказалась самым тяжелым металлом (плотность ее 21,45 г/см3), поэтому фальшивомонетчики стали ее безнаказанно подмешивать в золото. В казну стало попадать золото с примесью платины; с другой стороны, ввиду тугоплавкости платины (ее температура плавления равна +1769 С, что на 231 ° выше, чем железа), ее не могли ни для чего использовать, поскольку не существовало печей, способных ее расплавить. Поэтому король Испании в 1735 г. издал указ, по которому платину впредь запрещалось ввозить в Испанию. Встречающуюся платину при разработке золотых россыпей Колумбии повелевалось топить в глубоких частях реки Платино-дель-Пинто. А всю платину, уже завезенную в страну, было указано торжественно утопить в море. За четыре десятилетия действия указа (отменен в 1778 г.) было утоплено от 4 до 7 т платины.

Платина существовала в форме никому не нужного порошка до 1827 г., когда петербургские инженеры П. Г. Соболевский и В. В. Любарский впервые в мире изобрели способ порошковой металлургии. Платину вначале очищали химическим путем и металл приобретал вид порошка или серой пористой губки. Затем заполняли платиновым порошком или губкой формы; спрессовывали и нагревали до 1000 °С. Металл приобретал идеальную форму, практически не отличающуюся от литых изделий.

Такова история распространения платины в Европе. Имеются, однако, данные о том, что индейцы доколумбовой Америки за много столетий до европейцев обладали какими-то иными способами обработки платины, неведомыми нам и сегодня. Например, вождь ацтеков Монтесума еще в 1520 г. прислал в подарок королю Испании полированные платиновые зеркала.

Министру финансов России графу Е. Ф. Канкрину в 1828 г. первому пришла смелая идея применить платину в качестве валютного металла. Царь Николай I согласился, но потребовал, чтобы реальность проекта подтвердил крупный международный авторитет. В качестве эксперта выступил знаменитый немецкий геолог и географ академик Александр Гумбольдт. Он приехал в Россию, побывал на Урале и Алтае, высоко оценил уральскую платину, одобрил идею министра, П. Г. Соболевский и В. В. Любарский наладили производство монет из платины достоинством в три, шесть, двенадцать рублей (белые дукаты); например, трехрублевый дукат из платины имел 10,35332 г. На Монетном дворе было отчеканено I млн. 400 тыс. рублей платиновых денег, на которые было затрачено 15 т металла.

Так Россия стала пионером, во-первых, в освоении платины как металла, во-вторых, в применении в качестве валютного материала.

Прошло 135 лет и в России вновь были отчеканены платиновые деньги: рубли и червонцы, выпущенные к Московской Олимпиаде 1980 г. Надо отметить, что сегодня платина стала значительно дороже золота.

Как выглядит платина? Ведь золото и серебро, эти драгоценные металлы знают все. А вот платина и реже встречается, хотя бы в форме ювелирных изделий, и вид у нее такой, что не сразу сообразишь, какой перед тобой металл. Где она применяется?

Если внимательно присмотреться к тем ювелирным изделиям, где имеются бриллианты или другие драгоценные камни, а стоимость их больше, чем у изделий, скажем, сделанных из золота, то можно увидеть непосредственно под камнем серую, стального цвета пластинку, на которой и крепится драгоценный кристалл. Эта серая пластинка сделана из платины. Зачем? Дело в том, что золото (и серебро) со временем снашиваются и камни теряются. Опыт подсказал ювелирам, что использование устойчивой к истиранию платины позволяет сохранить драгоценные камни на украшениях, постоянно подвергающихся механическому воздействию. Из платины изготовлено рельефное изображение В. И. Ленина на Ордене Ленина, сделаны площадочки для крепления бриллиантов на Ордене Победы и т. д.