Меркурий

Меркурий

Файл : 1543-1.rtf (размер : 37,476 байт)

Меркурий

... и Меркурий плыл над ними -

Иностранная звезда...

Михаил Светлов

На небе Меркурий плохо виден в наших широтах, так как всегда близок к Солнцу и заслонён светящимся воздухом (отходит от Солнца максимально на 28 градусов). В более южных широтах (ближе к экватору Земли) он иногда ярко, но недолго сияет сразу после захода Солнца или перед самым его восходом.

Дело в том, что Меркурий отстоит от Солнца всего на 0,39 астрономической единицы (а.е.). Астрономическая единица - это среднее расстояние Земли от Солнца. Меркурий, таким образом, в 2 с половиной раза ближе к Солнцу, чем Земля (1 / 0,39 = 2,56). В среднем - в 57 910 000 км от него. По отношению к Земле это внутренняя планета, и потому наблюдение её затруднено.

Меркурианский год составляет 0,24 земного года (примерно 88 наших земных суток). Скорость движения вокруг Солнца - 47,89 км/с. Самая большая для планет Солнечной системы! Только так можно удержаться на почти круговой орбите вблизи самого Солнца. Кометные ядра и астероиды, если сталкиваются с Меркурием, то с самой большой скоростью.

Считалось, что период вращения Меркурия вокруг своей оси (меркурианский "день") - тоже 88 наших земных суток, то есть он совпадает с длиной года, но оказалось, что это не так. Раньше думали, что Меркурий всё время обращён к Солнцу одной и той же стороной (на одной стороне Меркурия вечный день, а на другой - вечная ночь), но это тоже было ошибкой.

Освещённость Меркурия Солнцем в 7 раз больше земной.

Меркурий обладает более вытянутой орбитой, чем другие "полноценные" планеты Солнечной системы (эксцентриситет - 0,206). Он подходит к Солнцу на 46 млн. км, а удаляется на 70 млн. км. Угол наклона его орбиты к плоскости Солнечной системы тоже больше, чем у других "нормальных" планет - 7 градусов (за эталон берётся орбита Земли, которая по этому показателю близка к орбитам Марса и всех планет-гигантов). Можно предположить (предположение автора, но оно могло высказываться и ранее, так как весьма очевидное), что Меркурий слегка "вышиблен" со своей первоначальной круговой и не наклонённой орбиты. Меркурий расположен ближе всех планет к Солнцу. На Солнце могли падать (или подлетать близко к нему) самые разные тела (например, кометы), и сравнительно "лёгкий" Меркурий мог столкнуться с одним из таких сравнительно крупных тел. Если это столкновение произошло на ранних этапах развития планеты, когда Меркурий ещё не отвердел, то от столкновения не осталось даже кратера, только орбита и "хранит воспоминание" об этом событии. Впрочем, теперь мы знаем, что на Меркурии есть гигантские ударные кратеры.

Масса Меркурия составляет 0,05 земной. Он в 20 раз "легче" Земли! Это самая "лёгкая" из "полноценных" планет.

Диаметр - 0,37 земного. В 2,5 раза меньше земного, но в полтора раза больше лунного. По недавним уточнённым данным - 4878 км. Объём составляет 0,06 земного.

Средняя плотность Меркурия близка к земной - 5,4 г/куб.см, до недавнего времени считалось - 5,7 (земная плотность - 5,5).

Сила тяжести на Меркурии - 0,38 земной (как на Марсе).

Спутников у Меркурия нет.

С Меркурием связано первое и наиболее убедительное эмпирическое (т.е. наблюдательное) подтверждение правильности общей теории относительности Альберта Эйнштейна. Дело в том, что "орбиты планет, предсказываемые общей теорией относительности, почти совпадают с предсказаниями ньютоновской теории тяготения. Однако в случае Меркурия, который, будучи ближайшей к Солнцу планетой, испытывает самое сильное действие гравитации и имеет довольно вытянутую орбиту, общая теория относительности предсказывает, что большая ось эллипса должна поворачиваться вокруг Солнца примерно на один градус в десять тысяч лет. Несмотря на его малость, этот эффект был замечен ещё до 1915 г. [когда появилась эта теория] и рассматривался как одно из подтверждений теории Эйнштейна. В последние годы радиолокационным методом были измерены ещё меньшие отклонения орбит других планет от предсказаний Ньютона, и они согласуются с предсказаниями общей теории относительности" [Хокинг, 2000, с.51].

Новые сведения

Вблизи Меркурия побывал только один космический аппарат - американская межпланетная станция "Маринер-10", но собрано очень много новых сведений, которые излагаются, в основном, по "Атласу космоса" [Купер, Хенбест, 1998]. Зонд запущен в 1973 г., прошёл вблизи Венеры, а затем трижды с интервалом в шесть месяцев (март 1974, сентябрь 1974, март 1975) подлетал к Меркурию, вращаясь вокруг Солнца. Изучено только западное полушарие. Планируются полёты для изучения восточного полушария.